domingo, octubre 17, 2021
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El crimen del Estrella del Mar. Col. 9. El sueño de McSorley

El crimen del Estrella del Mar es una de las veintitrés columnas de un «antidiario» del confinamiento publicadas en el mes de mayo en Diario de León. Junto al relato fantástico La luz que no se apaga nunca forman la serie El sueño de McSorley. Esta serie es también un cuento, un monólogo teatral que interpreté en el Festival Celsius 232 de Literatura Fantástica de Avilés, entre la desescalada y los rebrotes.

La Revista Espacio 17 musas recopila ahora todos los textos de la serie El sueño de McSorley, a mitad de camino entre la literatura y el periodismo, entre la realidad y la ficción, como antesala del Curso de Creación Periodística que vamos a programar próximamente.

Una taberna de Nueva York que no ha cambiado en ciento setenta años. Una bodega del Bierzo con un ataúd junto a la barra. Una luz de emergencia en un garaje subterráneo que no se apaga nunca. Una novela sobre la Gran Hambruna que no termino de leer. El eco de las pandemias que han acechado a la humanidad. Y una serie de ruidos en el desván de mi casa durante los días del último confinamiento. 

Bienvenidos a este universo paralelo.


El crimen del Estrella del Mar

El Estrella del Mar zarpó para Nueva York desde el puerto de Queenstown, al sureste de Irlanda, en el octavo día de noviembre de 1847, en plena hambruna provocada por la plaga que había echado a perder la cosecha de patatas.

Viajaban a bordo cientos de emigrantes que huían de la miseria, hacinados en camarotes estrechos, y el primer día de navegación, con los aparejos superiores cubiertos de hielo, ya hubo que encerrar a un camorrista en el calabozo, completamente borracho, aislar en la bodega a un caso sospechoso de fiebre tifoidea, y entregar al océano los restos de tres pasajeros de tercera clase que habían muerto a causa de «una prolongada inanición», según dejó escrito el capitán en su diario; la joven Margaret Farrell, de veintidós años, casada y natural del Enniscorthy, en el condado de Wexford; el adolescente de diecisiete años Joseph English, aprendiz de carretero y nacido en el condado de Cavan; y el bebé James Michael Nolan, que apenas tenía un mes y ocho días, había venido al mundo por tan breve espacio de tiempo en Skibbereen, condado de Cork, y era hijo de madre soltera.

Los pasajeros del Estrella del Mar tenían por delante 2.768 millas náuticas en línea recta hasta Nueva York y veinticinco días de travesía, aunque el capitán Josias Tuke Lockwood escribió en su registro que el barco de doscientos pies de eslora, con proa de clíper, tres mástiles de vela cuadrada aparejados para navegar, una chimenea, carbón de mala calidad y lleno de escoria como combustible, una rueda de paletas lateral para propulsarlo y filtraciones en el techo y los mamparos del entrepuente que obligarían calafatear el casco en dique seco, se desviaría para aprovechar los vientos del Oeste.

La tripulación, en el momento de zarpar, estaba formada por treinta y siete hombres y el pasaje exacto era de «cuatrocientos dos adultos y medio de tercera clase» –como era costumbre, un niño contaba como medio hombre– y quince viajeros alojados en los camarotes de primera; entre ellos un conde arruinado y una condesa, sus hijos y una sirvienta irlandesa que escondía «un secreto abrumador», un conocido columnista del New York Tribune, de vuelta a casa, un cirujano anatómico de Dublín y su hermana, Su Alteza Imperial el marajá Ranjitsinji, «personaje principesco de la India», según lo definió el capitán Lockwood, y un reverendo, doctor en teología y ministro metodista de una localidad inglesa recién ascendido.

El crimen del Estrella del Mar detalle portada Editorial Booket
El crimen del Estrella del Mar, Joseph O’ Connor. Detalle de la portada, Editorial Booket

También viajan a bordo un aspirante a novelista, un compositor de baladas revolucionarias y «un asesino ávido por consumar su venganza» antes de que acabaran los veinticinco días de travesía.

A leer esta novela de Joseph O’ Connor, El crimen del Estrella del Mar, quería haber dedicado el día de ayer. Pero el teletrabajo, que no falte, y la compra en el supermercado, con una escala previa en la farmacia para aprovisionarme de mascarillas, me han obligado a posponerlo.

Ahora cae la noche, la ciudad duerme, mi gata ronronea satisfecha y no se oye ni un solo ruido en el vecindario. Por fin paso de la cubierta (del libro) y me adentro en el Estrella del Mar. «Durante toda la noche -leo en el primer párrafo- aquel cojo, seco como un palo, procedente de Connemara, de hombros caídos y ropas color ceniza, se dedicaba a pasear por el barco, de proa a popa, desde el crespúsculo hasta las primeras luces del alba».

Entonces escucho un sonido de pasos, como si alguien arrastrara una pierna al caminar, en el desván de mi edificio. Y cierro el libro.


Este relato fue publicado el 10 de mayo de 2020 en el Diario de León como parte de la serie Diario de un confinado, el día 56, El crimen del Estrella del Mar.

El texto es parte del material de trabajo para el Curso de Creación Periodística de Carlos Fidalgo en la Escuela del Espacio 17 Musas

Te invitamos a leer otros relatos y  artículos de Carlos Fidalgo en la Revista 17 Musas.

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